Poker

De flesta som hör ordet poker associerar det direkt till varianten Texas Hold ‘Em som spelas i stora turneringar och ofta också i direktsänd teve, men det finns faktiskt närmare 40 olika varianter av spelet. Dessa olika varianter skiljer sig en hel del när det kommer till antal kort som spelas, hur spelupplägget ser ut och vilka regler som finns, men de har också några viktiga saker gemensamt med varandra.

Alla pokerspel innehåller ett element av vadslagning, men det får inte gälla slumpmässig sådan som i hasardspel eller gambling. Tvärtom är poker ett skicklighetsspel som går ut på att man spela sina händer både utifrån deras värde och det värde man tror att motståndarnas händer har. Och det är sällan bara händernas värde som avgör matcherna, eftersom man i poker även kan bluffa. Då påskiner man att man har en starkare eller svagare hand än man egentligen har, allt i syfte att styra motspelarna till att ge upp (lägga sig) eller följa med (syna).

Så vilka händer är då ”bra”? Det varierar faktiskt något bland de olika pokervarianterna, men generellt sett används oftast samma system som i till exempel Yatzy. Par, dvs. två kort av samma valör, är då den lägsta spelbara handen. Därefter kommer tvåpar, följt av triss och stege, och så fortsätter det hela vägen upp till royal straight flush – en färgstege från tio till Ess. Har man denna hand kan man vara så gott som säker på att vinna, även om det i något enstaka fall i världshistorien förekommit händer där två spelare fått handen samtidigt!

Så hur blir man egentligen en bra pokerspelare? Tja, precis som med de allra flesta saker här i livet handlar det om learning by doing – att själv lära sig av sina erfarenheter och utnyttja dem för att inte göra samma misstag två gånger. Vissa upptäcker snabbt att de är mycket duktiga på att läsa sina motspelare. Med hjälp av ansiktsuttryck, små rörelser och andra så kallade ”tells” kan de snabbt avgöra om en hand är värd att spela mot andra. Andra spelare väljer att lita på statistiken, och ser till att spela matematiskt korrekt varje gång de tar upp korten. Ibland vinner de och ibland förlorar de, men idén är att de i det långa loppet går plus. Vilken spelstil du vill ha, är förstås helt upp till dig.